Producción de azúcar blanco y morenoProducción de azúcar blanco y moreno

El azúcar es un ingrediente que se encuentra en casi todos los hogares y es utilizado en innumerables recetas. Existen dos tipos principales de azúcar: el azúcar blanco y el azúcar moreno. Aunque ambos se derivan de la caña de azúcar o la remolacha azucarera, tienen diferencias en su proceso de producción y en sus características. En este artículo, exploraremos cómo se produce cada tipo de azúcar y dónde se encuentran los principales productores a nivel mundial.

Producción de azúcar blanco

El azúcar blanco proviene principalmente de la caña de azúcar y la remolacha azucarera. El proceso de producción de cada uno es ligeramente diferente, pero ambos resultan en la misma sustancia cristalina blanca. Veamos cómo se produce el azúcar blanco a partir de estas dos fuentes.

Caña de azúcar

  1. Cosecha y preparación: La caña de azúcar se cosecha, se limpia y se corta en trozos pequeños.
  2. Extracción del jugo: Los trozos de caña se trituran y se prensan para extraer el jugo, que contiene sacarosa.
  3. Clarificación: El jugo se calienta y se le añade cal para eliminar impurezas y partículas sólidas.
  4. Evaporación: El jugo clarificado se evapora para concentrar la sacarosa y eliminar el exceso de agua.
  5. Cristalización: La mezcla concentrada se enfría, permitiendo que los cristales de sacarosa se formen y separen del líquido.
  6. Centrifugación: Los cristales se someten a un proceso de centrifugación para separar el azúcar de la melaza, que es un subproducto del proceso de producción.
  7. Secado: El azúcar se seca y se envasa para su distribución.

Remolacha azucarera

  1. Cosecha y preparación: Las remolachas se cosechan, se lavan y se cortan en trozos pequeños.
  2. Extracción del jugo: Los trozos de remolacha se mezclan con agua caliente para extraer el azúcar.
  3. Clarificación y filtración: Se añade cal y dióxido de carbono para precipitar las impurezas y se filtra el líquido para eliminar las partículas sólidas no deseadas.
  4. Evaporación y cristalización: Se evapora el exceso de agua y se enfría la solución para formar cristales de azúcar.
  5. Centrifugación y secado: Los cristales se separan de la melaza y se secan antes de ser envasados y distribuidos.

Producción de azúcar moreno

El azúcar moreno es simplemente azúcar blanco al que se le ha añadido cierta cantidad de melaza. La melaza le da al azúcar moreno su color característico y un sabor más intenso. La cantidad de melaza en el azúcar moreno puede variar, lo que da lugar a diferentes tipos de azúcar moreno, como el azúcar moreno claro y el azúcar moreno oscuro.

Principales productores de azúcar

La producción de azúcar es una industria global, pero algunos países son más prominentes que otros en términos de producción. A continuación, se presentan los cinco principales productores de azúcar a nivel mundial (según datos de 2021):

  1. Brasil: Brasil es el mayor productor de azúcar del mundo, siendo la caña de azúcar la principal fuente de producción.
  2. India: India es el segundo mayor productor de azúcar, también utilizando principalmente la caña de azúcar.
  3. China: China ocupa el tercer puesto en la producción de azúcar, produciendo azúcar tanto de caña como de remolacha azucarera.
  4. Tailandia: Tailandia es otro gran productor de azúcar, utilizando principalmente la caña de azúcar.
  5. Estados Unidos: Los Estados Unidos producen azúcar tanto de la caña de azúcar como de la remolacha azucarera.

En resumen, el azúcar blanco y el azúcar moreno se producen a partir de la caña de azúcar o la remolacha azucarera mediante procesos de clarificación, evaporación, cristalización y centrifugación. El azúcar moreno se obtiene añadiendo melaza al azúcar blanco. Los principales productores de azúcar a nivel mundial incluyen Brasil, India, China, Tailandia y Estados Unidos. Conocer el proceso de producción y los principales productores de azúcar nos brinda una mejor comprensión de la industria azucarera y su impacto en la economía global.

por alfy